Le Metaverse : un tout nouveau monde où tout ce que vous pouvez imaginer est possible. Dans cet épisode, rejoignez-moi et plongeons dans l’évolution de cet univers virtuel, des premiers casques VR aux nouveaux mondes créés de toutes pièces. Explorons les différents métavers qui évoluent rapidement, sur la blockchain et hors blockchain.

L’histoire du Metaverse

Le mot “Metaverse” a été mentionné pour la première fois en 1992 dans le livre de Neal Stephenson intitulé “Snow Crash” ; le préfixe “meta” signifie “au-delà” et “vers” signifie “Univers”. Il fait référence à un monde bien au-delà de celui dans lequel nous vivons. Neal Stephenson est un écrivain américain de science-fiction.

On peut donc dire que le “metaverse” est une itération hypothétique d’Internet en tant que monde virtuel unique, universel et immersif, facilité par l’utilisation de casques de réalité virtuelle et de la réalité augmentée. Cela me fait penser au film “Ready player one”, un film génial que tous ceux qui nous écoutent devraient regarder.

La façon d’accéder au métavers est via la VR et la AR, deux concepts qui existent depuis quelques années maintenant, bien avant l’existence des métavers que nous avons aujourd’hui. Le concept de monde virtuel n’est pas nouveau ; nous avons des jeux vidéos avec des milliers de mondes virtuels accessibles sur vos écrans ou via la AR et la VR, mais le métavers actuel va bien au-delà. Avant de plonger dans les détails du métavers, nous devons savoir ce que sont la AR et la VR. 

AR (Réalité augmentée)

La réalité augmentée est une expérience où des informations visuelles et auditives ou sensorielles sont superposées au monde réel dans lequel nous nous trouvons. Le meilleur exemple est Pokémon go, où les joueurs trouvent des pokémons virtuels dans le monde réel. Ou encore Google maps, où l’on place son téléphone dans certaines villes pour qu’il nous guide vers un endroit précis.

VR (réalité virtuelle)

La réalité virtuelle, quant à elle, est une expérience où les utilisateurs sont immergés dans un monde virtuel à l’aide de casques 3D. Le casque oculus VR de Facebook ou le casque VR de Playstation en sont des exemples.

Les premiers casques VR ont été créés par Ivan Sutherland et Bob Sproul en 1968. Le casque était si lourd qu’il devait être fixé au plafond et l’interface utilisateur était primitive. À l’époque, la technologie n’était pas très avancée. Dans les années 90, Jaron Lanier et Thomas Zimmerman, anciens employés d’Atari, ont créé une société connue sous le nom de VPL research. Il s’agit de la première entreprise à vendre des lunettes VR et des gants filaires destinés à faire vivre à ses utilisateurs une réalité virtuelle. La société fait faillite quelques années plus tard et en 1999, Sun Microsystems rachète les brevets de la société. Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’ils étaient en avance sur leur temps. Bien qu’ils aient échoué, ils ont jeté les bases des dispositifs modernes de RA et de RV dont nous disposons aujourd’hui.

MR (réalité mixte)

La réalité mixte décrit la fusion du monde réel et du monde généré par ordinateur. Il s’agit du niveau supérieur à la RV et à la RA, qui en est encore à ses débuts. C’est une combinaison de la RA et de la RV et elle est beaucoup plus avancée technologiquement que les deux.

Comment les gens utilisent-ils le metaverse aujourd’hui ?

Les artistes et les célébrités ont commencé à innover dans le métavers. Pendant la pandémie de COVID-19, Travis Scott, un musicien américain, a organisé un grand concert dans le métaverse. Les concerts en personne n’étant pas possibles, il a fait quelque chose d’immersif en se transformant en une version géante de lui-même. Il s’est également transformé en plongeur, est descendu dans la mer et son public a pu plonger avec lui pendant qu’il chantait. Tout cela a eu lieu dans Fortnite (un jeu vidéo très populaire). Bien qu’il s’agisse d’un jeu vidéo, le monde de Fortnite est considéré comme un métavers. D’autres musiciens ont organisé des concerts dans le métavers comme Ariana Grande, Justin Beiber, etc.

Meta Horizon Worlds est un univers virtuel créé par Facebook, où vous pouvez passer du temps avec vos amis, rencontrer de nouvelles personnes, participer à des événements et même jouer à des jeux. Vous pouvez accéder à ce monde avec un casque Meta quest, il vous suffit de créer votre avatar et de vous inscrire. Plusieurs événements ont lieu dans le Meta Verset, il y a même des concerts et vous êtes libre de créer de nouvelles choses et de nouvelles expériences dans ce monde. Facebook a redoublé d’efforts dans le domaine du métavers et Horizon World est la manifestation de son ambition de dominer cette nouvelle industrie.

Les salles de travail Meta Horizon sont une autre création de Meta. Il s’agit d’un moyen immersif de rencontrer vos collègues, d’échanger des idées, de faire du brainstorming, etc….. Il offre des fonctionnalités que vous ne trouverez pas lors de réunions dans le monde réel. Par exemple, vous pouvez transformer l’espace en tableau blanc pour démontrer vos idées, vous pouvez simuler le travail avec plusieurs moniteurs dans votre espace de travail avec votre casque VR et bien d’autres fonctionnalités.

Snoop Dogg, le rappeur américain, a créé un manoir dans le métavers Sandbox (il s’agit d’un métavers différent de celui de Facebook, nous y reviendrons plus tard). Il a également créé une collection NFT dans ce métavers et a même organisé des fêtes privées dans ce métavers.

Les gens font tellement de choses dans le métavers. Des choses que vous ne soupçonnerez sûrement pas : des gens se marient dans le métavers, y traînent, y regardent des films et bien plus encore. Les limites imposées par la pandémie de Covid19 ont poussé les gens à pousser le concept plus loin, puisque les rassemblements sociaux étaient interdits.

Facebook et son metaverse

EN 2021, lors de l’événement Facebook connect, Facebook a changé son nom en Meta et a annoncé qu’il allait accroître ses efforts dans la construction de son metaverse. Au cours de cet événement, Mark Zuckerber a prononcé un discours qui a mis en évidence les ambitions de son entreprise concernant le Metaverse. Il a mentionné que son entreprise se concentre sur la mise en relation des personnes et n’est pas seulement une entreprise de reseaux sociaux, raison pour laquelle le projet de passer au Metaverse s’aligne sur la vision initiale de l’entreprise. Il a également donné l’impression de vouloir construire une plateforme que les méta contrôle entièrement, sans avoir à se soumettre aux règles des plateformes où ils sont déjà présents, comme être obligé de suivre les règles d’Apple dans ses plateformes (iOS et Appstore d’Apple). Voici une citation de ce qu’il a dit :

“Nous sommes en 2021 et tous nos appareils sont encore construits autour d’applications, et non autour des personnes. Les expériences que nous sommes autorisés à créer et à utiliser sont plus étroitement contrôlées que jamais. Et les taxes élevées sur les nouvelles idées créatives sont étouffantes. Ce n’est pas de cette manière que nous étions censés utiliser la technologie.”

Toute personne qui écoute ceci et qui est familière avec le déploiement d’applications sur l’Appstore d’Apple et ses politiques stricte fera rapidement le lien entre ce qu’il a mentionné dans son discours et les plateformes d’Apple qui sont iOS, MacOS et son système d’exploitation.

Et comme je l’ai dit, on a l’impression que Meta essaie de construire sa propre plateforme pour ne plus dépendre de celles des autres grandes entreprises technologiques.

Par plateforme, je veux dire que ces grandes entreprises technologiques ont leur système d’exploitation (OS) qu’elles contrôlent entièrement, et ces systèmes d’exploitation sont les abstractions de base où les utilisateurs interagissent principalement avec leurs appareils, offrant au fabricant de l’OS un contrôle total sur l’interaction et les données des utilisateurs. Google a Android pour les téléphones, Apple a iOS et macOS pour les téléphones et les PC, Microsoft a Windows pour les PC, et facebook n’a que ses applications et son site web qui fonctionnent au-dessus de ces systèmes d’exploitations et doivent demander des autorisations au système d’exploitation pour exploiter certaines fonctionnalités ou collecter des données sur l’utilisateur. Avec ses casques et le métavers, Meta créera sa propre plateforme qu’elle contrôlera et dans laquelle les utilisateurs interagiront directement.

Néanmoins, l’intérêt de Meta pour la VR, la AR et le métavers n’est pas nouveau, ils ont racheté la société de casques de VR Oculus en 2014 et ont rapidement amélioré la technologie. Meta a également lancé des gants haptiques (des gants qui reproduisent la sensation de saisir un objet du métavers dans le monde réel. Si vous touchez un objet dans le métavers, ces gants reproduiront la sensation dans vos mains). Bien que ces gants aient été commercialisés récemment, Meta y travaille depuis des années. Ce projet, ainsi que les milliards de dollars que meta investit dans le métavers, prouve l’engagement de la société envers la vision de Mark Zuckerberg pour l’avenir.

Le Metaverse sur la blockchain

Il existe plusieurs projets de métavers décentralisés qui exploitent la technologie de la blockchain. Voici quelques-uns des projets de Metaverse les plus populaires sur la blockchain.

SandBox

 The Sandbox est selon eux-mêmes “un monde virtuel où les joueurs peuvent construire, posséder et monétiser leurs expériences de jeu dans la blockchain Ethereum”. Il est basé sur la blockchain Ethereum et est un métavers de jeu NFT décentralisé.

Initialement, SandBox était initialement un jeu de contenu généré par l’utilisateur sur les appareils mobiles il a été un succès et avait des millions d’utilisateurs. Il s’agit d’un jeu similaire à Minecraft et à roblox. En 2018, la société derrière le jeu a décidé de porter ce jeu à la blockchain afin de devancer ses concurrents que sont Minecraft et Roblox. L’avantage que ce passage à la blockchain leur a donné est la possibilité de fournir à ses joueurs et créateurs non férus de technologie une véritable propriété de leurs créations sous la forme de NFTs et également de les récompenser pour leur participation (Jetons non fongibles au cas où vous ne sauriez pas ce que c’est, je vous invite à écouter mes épisodes précédents où je l’ai défini correctement).

Le metaverse sandbox est composé de 3 produits :

– L’éditeur Vox qui vous permet de créer et d’animer des objets 3D faits de pixels ceux-ci sont appelés modèles voxels.

– La place de marché, qui est un marché ouvert permettant aux créateurs d’échanger librement des actifs sous forme de jetons dans le jeu.

– Le game maker, qui vous permet de créer, de partager et de monétiser des jeux sur leur plateforme de jeu 3D.

En plus de permettre l’échange de biens dans le jeu, SandBox possède sa propre crypto-monnaie appelée SAND (un jeton ERC-20), qui est utilisée dans SandBox pour les transactions. Ils permettent également aux joueurs d’acheter des terrains dans SandBox afin de les peupler d’attractions et de jeux. 

Ce qui est étonnant, c’est que cela fonctionne, et SandBox a même permis de conclure des partenariats avec de nombreuses marques et entreprises bien établies pour développer du contenu sur la plateforme.

Le métavers OVR

Ce métavers est principalement un métavers AR avec quelques fonctionnalités VR. Cela le différencie des métavers VR que nous avons vus jusqu’à présent. Ils fusionnent le monde physique et le monde virtuel en un seul. Ils visent à brouiller les frontières entre le monde réel et le monde virtuel. Leur métavers est constitué d’une représentation virtuelle du monde réel dans lequel nous vivons. Ils ont divisé la terre virtuellement en 1,6 trillion d’hexagones et les utilisateurs de leur plateforme peuvent acheter ces hexagones, et créer des attractions virtuelles sur le terrain ou revendre le terrain. Certaines personnes ont acheté des terrains où se trouvent la tour Eiffel, les stades de la coupe du monde et d’autres attractions importantes. Ces personnes utilisent leur terrain virtuel pour y créer des expériences impressionnantes ou le revendent à un prix plus élevé lors d’une vente aux enchères. Le contenu créé par les utilisateurs d’OVR dans le monde virtuel peut être visualisé dans le monde réel en pointant votre smartphone à l’endroit où vous vous trouvez. Cela me fait penser à Pokémon go. Vous pourriez toujours utiliser des casques VR pour visualiser ce monde virtuel.

J’aime ce projet et c’est mon projet de metaverse préféré, je veux vraiment le voir grandir. Ce métavers est également basé sur la blockchain Ethereum et possède sa propre crypto-monnaie, appelée OVR. Tous les échanges dans le métavers OVR se font dans leur crypto-monnaie.

Ce projet est encore en cours de développement, et certaines de ses fonctionnalités ne sont pas encore complètement stables. Malgré cela, je l’ai personnellement utilisé et il semble prometteur. Ils offrent également la possibilité de créer et d’échanger du contenu 3D qui apparaît dans leur métavers. Et ils permettront aux utilisateurs de gagner des jetons OVR s’ils aident à cartographier le monde réel dans le métavers ; c’est ce qu’on appelle le Map-to-earn.

Decentraland

Decentraland est un monde virtuel, un métavers construit sur la blockchain Ethereum. Les utilisateurs de decentraland peuvent acheter et vendre des terrains tout en interagissant les uns avec les autres et en jouant à des jeux dans ce monde virtuel.

Le monde decentraland est composé de 90601 parcelles de terrain, soit environ 23 km2. Les utilisateurs se sont plaints que ce métavers est relativement petit, ce qui fait que l’espace est rare et que l’achat de terrains est cher dans ce métavers. Mais il pourrait être considéré comme une alternative décentralisée au metaverse de Meta.

Decentraland possède sa propre crypto-monnaie, connue sous le nom de MANA. Cette crypto-monnaie est utilisée pour faciliter l’achat de terrains et de biens et services virtuels utilisés dans decentraland. Les changements et l’évolution du metaverse decentraland sont décidés par les votes des propriétaires du jeton MANA, ce qui signifie que ce metaverse évolue en fonction de ce que veulent ses utilisateurs et non de ce que décide une entité centrale.

Je pense que le metaverse devrait être un système décentralisé géré par plusieurs entreprises. Si ce metaverse devient énorme et est adopté en masse, notre vie privée sera inévitablement divulguée dans le metaverse ; nous voulons que nos données soient sécurisées et non détenues par une entité centrale qui peut les utiliser n’importe comment sans notre consentement. Un autre point important est de noter qu’une entité centrale pourrait avoir tout le pouvoir et interdire des utilisateurs de manière injustifiée, pour des motifs égoïstes. Ou encore contrôler l’opinion publique en plaçant des contenus stratégiques à des endroits stratégiques afin d’atteindre son objectif personnel.

L’IA et le métavers

Actuellement, nous sommes confrontés à une tempête d’agents d’IA ; une sorte de révolution de l’IA est en cours avec ChatGPT, Bard etc….. Partout sur Internet, on voit des gens parler d’agents d’IA capables de tenir une véritable conversation avec vous, de résumer un texte, de dessiner des images et bien plus encore. Mais que se passerait-il si ces agents étaient intégrés dans le méta verset ? Et si vous aviez des personnages IA dans le métavers qui pouvaient vous guider dans vos quêtes ou des majordomes ? Je pense que ce serait une expérience formidable.

References

The OVR metaverse: https://www.overthereality.ai/

The Sandbox metaverse: https://www.sandbox.game/en/

Decentraland: https://decentraland.org/

https://www.historyofinformation.com/detail.php?id=861

https://futurist.com/2022/05/14/jaron-lanier-futurist/

https://fr.wikipedia.org/wiki/Jaron_Lanier

https://www.inc.com/jason-aten/5-things-mark-zuckerberg-said-about-his-plan-for-metaverse-that-should-make-you-very-worried.html

https://www.youtube.com/watch?v=Uvufun6xer8

https://medium.com/sandbox-game/what-is-the-sandbox-850de68d893e

https://www.kraken.com/learn/what-is-decentraland-mana

https://fr.wikipedia.org/wiki/Decentraland

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